新聞に掲載される政府首脳とは誰を指しているのか?

新聞の政治欄でよく目にする「政府首脳」、「政府筋」、「消息筋」など書かれる漠然とした三人称は、一体誰を指しているのでしょうか?
2013年4月13日放送のTBSラジオ「ザ・ボイス」で火曜レギュラーの政治ジャーナリスト角谷浩一氏は次のように解説しています。

政府首脳 ー 官房長官
政府最高首脳 ー 総理大臣
政府筋 ー 官房副長官、総理秘書官、総理補佐官
自民党首脳 ー 幹事長
与党首脳 ー 連立与党の代表
自民党幹部 ー 党4役(幹事長、政調会長、総務会長、選対局長)
党幹部 ー 党3役レベル
消息筋 ー 決定権を持ってはいないが、情報に対する知識を持っている人(官僚を指すことが多い)

「政府首脳」、「政府筋」、「消息筋」と紙面に掲載されていると、漠然としていて顔が見えてこずにわかりづらいですが、上記のように置き換えができると記事のリアリティがグッと増してきますね。